母乳喂养提供安全、经济、理想的营养

尽管如此,父母也许感到奇怪,这些与婴幼儿有什么关系? 毕竟,这些小家伙们只是需要他们能够生长的所有能量,并不像 成人那样担心超重和糖尿病的问题。除了影响血糖的因素以外, 孩子选择碳水化合物的类型是很重要的,这还有一个特别的原因。\r 当人体消化食物时,不只是局部器官在做这项工作:肠道中 的整个细菌群也在为此做大量的工作。事实上,人体消化系统内 的细菌比人体细胞数量还要多。如果不把人的身体认为是一个生 命群落这才叫奇怪呢。这些“有益”的细菌不同于那些有时会带 给我们胃肠道问题的致病菌。它们与人类已经发展成为一种互惠 的关系,人体为它们提供居住的场所,它们为人体工作。\r 婴幼儿肠道内的碳水化合物对控制定居在那里的细菌种类有 所帮助。母乳中大量的寡糖在上消化道不能被完全消化;而它们 会在结肠被消化,在那里为对婴儿健康有益的发酵菌提供了理想 的场所。这就是为什么母乳喂养的婴儿经常有松软、成形的大 便,而配方奶粉喂养的婴儿常常会出现便秘的原因。也就是这个 原因,使得母乳喂养婴儿的父母会惊喜地发现,他们的孩子会排 出无嗅的大便。脂肪是婴儿的主要能量来源,在脑部发育、建立维持细胞方 面起到了非常重要的生理作用。尽管母乳中不同种类的脂肪比例 是受母亲饮食中脂肪种类的影响,但母乳中含有大致相同比例的 饱和和不饱和脂肪。牛奶中的脂肪大多是饱和的,所以在婴儿配 方奶粉中加人植物油中的不饱和脂肪来调整二者的比例。\r 只要母亲饮食中摄入到这些脂肪,母乳中就会含有大量的天 然多链不饱和脂肪,像(0-3脂肪酸,它们对成人有益,对婴儿 成长也非常重要,因为它们是神经细胞成长所需的绝缘物质的一 种成分,并且还有助于控制感染。奶粉公司后来开始添加这些种 类的脂肪到产品中以使其接近母乳。然而,就像蛋白质一样,这 种脂肪的混合不可能和母乳一模一样。母乳中还含有一种叫做脂 肪酶的物质,可以帮助消化脂肪,它将脂肪分子分解,以便婴儿 的消化系统更好地吸收。\r 母乳中胆固醇水平非常高。事实上,奶粉公司不愿意在配 方奶粉中添加胆固醇来模仿母乳,因为多年来胆固醇被看成是 一种很差的营养物质。虽然有一种看法认为,婴儿早期食用胆 固酵对以后处理它有所帮助,但我们还不太清楚母乳中的胆固 醇到底起什么作用,但我们发现这对婴儿日后的健康并没有什么副作用,事实上,一项关于婴儿喂养和胆固醇水平的分析显 示,即使母乳喂养婴儿的胆固醇水平在母乳喂养时有轻微的升 高,母乳喂养婴儿的成人胆固醇水平也要略微低于配方奶粉喂 养婴儿的成人。\r 乳汁是人类拥有完美营养的一个例子,这对营养学家可能是 个好现象,认识到乳汁包含了我们已经知道的对人体全面健康有 益的许多重要成分:健康有用的蛋白质、缓慢消化的碳水化合物 和多链不饱和脂肪。母亲们为了照顾孩子的需要可以做任何事情。乳汁确实是母 爱的生理延伸,它可以随着婴儿的成长而改变。母乳实际上可以 根据婴儿的营养需求随时改变它的成分,甚至每小时都可以改 变。初乳,出生后的头几天产生的乳汁,富含蛋白质,其中包含 能够帮助抵御感染的特殊蛋白质。但在以后的几个星期和月份 里,随着婴儿对这种蛋白质需求的减少,乳汁中这种蛋白质含量 也随之降低,而脂肪水平开始升高。配方奶粉是按照特定年龄群 体中生长最快的婴儿需求而设计的,大多数情况下婴儿可能会摄 人过多。\r 在婴儿出生后的前几周进行母乳喂养非常重要,因为早期乳 汁中富含营养及对免疫系统有帮助的成分,所以即使不能坚持进 行母乳喂养,一段时间的母乳喂养对孩子的健康仍有帮助,至少 在婴儿成长的前4个月中,乳汁可以提供给孩子需要的所有能量 和营养。确实,很难想像快速成长的婴儿所需的一切只是由母 亲自己的身体产生的。配方奶粉的市场只鼓励这种理念,把产 品定位为给大一点的婴儿和蹒跚学步的孩子补充营养。但是在 这种情况下还是要信任自然胜过科学,母亲们应该坚持她们所能做的一切。\r

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